pierre gaudu / photographies

mercredi 30 mars 2016

Jean-Pierre Chambon

Deux manières de remonter à la source du mystère



Je me souviens encore de l’un de mes tout premiers livres d’enfant. C’était un livre d’images, un livre d’avant les mots. Ses illustrations aux entrelacs minutieux me transportaient avec ravissement dans le labyrinthe d’une forêt. À chaque page, les branches semblaient devant mes yeux s’écarter pour former une voûte enveloppante sous laquelle je m’enfonçais, Petit Poucet rêveur, et ma délectation se trouvait avivée par le pincement au cœur du très vague sentiment d’inquiétude que suscitait une telle profusion. Tout l’espace silencieux fourmillait d’une activité secrète et entêtée qui était la vie même, la vie prenant racine, la vie à l’état natif saisie dans son patient jaillissement.

Devant les dessins et les photographies de Pierre Gaudu, je retrouve un écho de cette émotion première : l’impression d’être mis en présence d’un mystère originel et de remonter à la perpétuelle enfance du monde. Ses œuvres picturales et graphiques, d’abord, qui constituent l’axe fondateur de sa recherche, révèlent un univers souterrain en plein travail de métamorphose. D’un magma primordial se détachent des formes encore inabouties, indéfiniment fragmentées, contrariées dans leur individuation par une crispation fusionnelle qui voudrait les rendre à une totalité organique toujours régnante. L’œil est plongé au cœur de matières indécises, chairs, mousses, écorces, nébulosités, racines viscérales ou foliations sous-cutanées, apparues comme par génération spontanée entre les délinéaments d’encre que propagent leurs poussées incontrôlées. Tout est mouvement suspendu au sein de ce chaos instable, des vagues pulsatiles s’échelonnent en des successions de plis, des vortex retiennent la lumière au fond d’un puits vertigineux, des serpentements se transforment en torsions, des convulsions telluriques sont dissipées en volutes de brume, de nouvelles germinations succèdent déjà à de brèves efflorescences.
À travers cette substance encore indéterminée, les règnes s’interpénètrent en de complexes hybridations. Une surface rocheuse semble ainsi gainée d’une peau sensitive, laquelle se mue par endroits en écailles d’écorce. Ou bien c’est un écheveau de lianes ou une frondaison étranglée que la traction d’un muscle incorporé au tissu ligneux délivre d’un début de minéralisation paralysante.
La vision d’un monde en formation n’en finit pas de surgir et de proliférer sous la main de l’artiste. Pierre Gaudu ne suit que son inlassable intuition, s’en remet tout entier à la dictée des hasards, abandonne les sinuosités de ses tracés à des plissements aléatoires, son souffle graphique au vent réinventé, sa fantaisie surabondante aux caprices et alternances d’un courant mental continu. Cette improvisation permanente est une quête acharnée pour faire advenir des ténèbres intérieures et les illuminer d’éclaircies, et pour, du chaos, extraire une forme de beauté.

Le travail photographique de Pierre Gaudu procède de la même quête, émerveillée, mais à partir du versant concret, cette fois. Le contemplateur est invité à passer de l’autre côté d’un miroir à deux faces. Au reflet d’un univers intime se substitue alors celui du monde extérieur, aux détours de l’imaginaire répond l’immédiateté de la vue. Mais c’est le même domaine, ici transposé, le même royaume, le même microcosme, qu’observe et explore Pierre Gaudu.
La longue pratique du dessin a sans doute créé un tropisme, car l’œil de l’artiste paraît avoir retrouvé ce que la main avait figuré. Tout est là, qui redit le cycle d’une vie profonde, sur quoi s’est concentré le regard. Le hasard des configurations n’est plus créé par le trait aveugle, il est donné à voir, touché par la grâce de la lumière, là, sur la terre où il aura fallu savoir se pencher. Des feuilles mortes comme bleuies par le froid, leurs bords poudrés d’un rehaut de gel. La cotte de maille mordorée d’un lézard écrasé, le somptueux drapé d’un pied flétri de gentiane effondré au milieu d’une constellation de fleurs, des brindilles prises dans la boue qu’un rayon de soleil change en or. Des ombres dansant dans le creux d’un chemin, des traces de pas dans la neige fondante révélant un tapis de feuilles, des gouttes de lumière éclaboussées sur des pierres à l’entrée d’une grotte. Tout est là — presque rien —, humblement posé dans la splendeur.
Ce qui était suggéré dans les dessins en tant qu’élan vers une forme trouve sur les photographies une traduction concrète, un équivalent tangible issu du monde élémentaire. De même et inversement, ce que l’œil a su saisir des signes épars de l’enchantement terrestre sera transposé dans les dessins, à travers les mille détails qui les animent, en un troublant jeu de coïncidences et d’échos. Par ses deux sortes d’images, encres ou prises de vue, Pierre Gaudu nous remet en contact avec la source secrète où s’abreuvent la joie et la mélancolie du monde.

 

Jean-Pierre Chambon

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